Verdens største fly kan være dødssejler

Roc er imponerende med sine seks Boeing-747 motorer og et vingefang på 117 meter. Men den mangler konkurrencedygtige raketter i et marked, som spidser stadig mere til.

Henover weekenden indtog en ny flyvemaskine titlen som verdens største. Det lykkedes efter en lang række tests for Stratolaunch at lette det gigantiske fartøj Roc, der med sit 117 meter lange vingefang er længere end måneraketten Saturn V var høj. Den bruger seks motorer af samme type som Boeing-747 bruger, og så er den designet til at sende raketter i rummet med.

Det er netop på grund af raketterne, at Roc er så stor. Meningen er, at den med sin løfteevne på næsten 227 tons skal kunne bære en eller flere raketter op i ti kilometers højde, hvorfra de løsriver sig fra flyet, tænder deres motorer og suser ud i rummet.

Continue reading “Verdens største fly kan være dødssejler”

VIDEO: Satellit går i stykker i kredsløb

Intelsat har endnu ikke oplyst årsagen, så det eneste vi ved er, at brændstofsystemet ombord på kommunikationssatellitten Intelsat 29E søndag den 7. april “tog skade”, og siden er forbindelsen til satellitten gået tabt.

Satellitten befinder sig i et geostationært kredsløb altså i næsten 39.000 kilomters højde. Virksomheden ExoAnalytic Solutions har været i stand til at filme satellitten med et teleskop, og i klippet ser man, hvordan brændstof og vragrester spyr ud i en sky omkring Intelsat 29E.

Der kan være flere foklaringer på, hvad der er gået galt; mikro-metereoitter, sammenstød med rumskrot eller en teknisk fejl i satellitten. Intelsat er ikke de eneste, der har oplevet problemer – i løbet af de seneste to år har der været problemer med en række andre geostationære satellitter.

Mysteriet breder sig om Mars’ metan

Metan er cool. Du kan bruge det som raketbrændstof, og det er en af de stærkeste indikatorer for liv, i hvert fald på Jorden. 95 procent af Jordens metan bliver dannet af livsformer, mens resten kommer fra geologiske processer.

Derfor har Mars-forskerne også et godt øje til metan, da det kan være med til at røbe, om der er liv på Den Røde Planet. En række observationer lader endda til at pege i den retning; Mars Express-satellitten i kredsløb og roveren Curiosity på overfladen har registreret pludselige stigninger i Mars’ atmosæfæriske metan. Tilstedeværelsen og variationen kan forklares med, at der lever mikrober under Mars’ overflade, som i løbet af sommeren udskiller metan, såkaldte metanogener. Særligt over området Syrtis Major på grænsen mellem planetens nordlige lavland og det sydlige højland fandt man i 2009 relativt store forekomster af metan.

Det har imidlertid været svært for forskerne at spore metanen over flere observationer. Nogle gange er det der, andre gange er det ikke. For at kaste lys over mysteriet, sendte det europæiske rumfartagentur ESA sammen med det russiske Roscosmos i marts 2016 satellitten Trace Gas Orbiter (TGO) afsted med kurs mod Mars. Den ankom i oktober samme år, og siden da har den brugt det meste af tiden på at indsnævre sit kreldsløb om Den Røde Planet, og det er først for nylig, den for alvor er begyndt at indsamle data.

Continue reading “Mysteriet breder sig om Mars’ metan”

Du kan navngive solsystemets største unavngivne dværgplanet

I 2007 opdagede astronomer en dværgplanet i solsystemets yderste egn, Kuiper-Bæltet. Indtil nu har den cirka 1250 kilometer store verden (diameter) haft betegnelsen 2007 OR10, og nu mener et hold astronomer, at det er på tide, at den får et navn, og at offentligheden skal vælge det.

De tre navne i spil er Gonggong, Holle og Vili. Hvert navn refererer til noget af det, som kendetegner dværgplaneten.

2007 OR10 er et af de rødeste himmellegemer i Kuiper-bæltet. Ved hjælp af spektroskopi kan astronomerne se, at dværgplaneten indeholder store mængder is og måske spor af metan. Dens kredsløb er meget elliptisk, så når den er tættest på Solen er den 33 AU (Astronomical Unit, Jordens afstand fra Solen, 150 millioner kilometer), og når den er fjernest er den helt ude ved 101 AU. Dens kredsløb sender den altså noget længere væk fra Solen end dens søsterplanet Pluto, som blot når ud til 49 AU, når den er fjernest. Herude er det så koldt, at is er hårdt som klippe.

Gonggong er en kinesisk vandgud med rødt hår og en slangeagtig hale og navnet kommer fra mandarin. Han er blandt andet kendt for at skabe kaos og forårsage oversvømmelser.

Holle er en europæisk vintergudinde, og navnet stammer fra tysk. Det er hende, som får det til at sne, når hun reder sin seng, og hun er kendt fra vintersolvhervet og sat i forbindelse med mistelten og kristtjørn, som begge har røde bær.

Vili er en af guderne fra nordisk mytologi. Han er bror til Odin og Ve og det var dem, som dræbte urjætten Ymer. Ud af Ymers krop skabte de universet – kødet og knoglerne blev til Jorden og blodet blev til floder og oceaner.

Du kan stemme på din favorit via dette link:
https://2007or10.name/

p.s. jeg stemte på Vili

SpaceX lander alle tre løfteraketter efter anden Falcon Heavy affyring

Klokken 00:35 i nat dansk tid løftede en Falcon Heavy raket sig fra affyringsplatform 39A i Kennedy Space Center, Florida. Det er anden gang at virksomheden SpaceX affyrer verdens kraftigste raket på markedet.

Mange vil måske huske billedet af en rød Tesla Roadster i rummet med den runde jord i baggrunden. Elbilen blev sendt op den 6. februar sidste år som en del af prøve-opsendelsen af Falcon Heavy. Dengang lykkedes det at lande de to løfteraketter på land, men den primære raket ramte ved siden af landingsplatformen til havs og gik til grunde.

Men i nat havde SpaceX mere held med sig. To minutter og 30 sekunder efter Falcon Heavys 27 Merlin-motorer havde løftet den op fra affyringsplatformen, løsnede de to løfteraketter sig fra den primære raket. Hurtigt drejede de cirka 180 grader, og vendte tilbage mod Floridas kyst. Fem minutter senere faldt de ned fra himlen, tændte motorerne igen og landede sikkert på hver deres landingsplatform.

I mellemtiden havde den primære raket løsnet sig fra Falcon Heavys andettrin, som sørgede for at sende kommunikationssatellitten Arabsat 6A i kredsløb. Den primære raket drejede ikke 180 grader, men fortsatte flere hundrede kilometer ud over havet. Efterhånden dalede den længere og længere ned i Jordens atmosfære, der fungerede som en bremse. Langt ude i Atlanterhavet faldt den ned, tændte motorerne og landede sikkert på landingsplatformen.

Falcon Heavy er i stand til at sende 63 tons i kredsløb om Jorden, og der er ingen anden raket i verden, som aktuelt kan matche det. Prisen per opsendelse er 90 millioner dollars, hvilket er uhørt billigt i rumfartbranchen.

Israelsk rumskib smadret: Ramte Månen med over 500 km/t

Det lykkedes ikke den israelske non-profit organisation SpaceIL at lande deres ubemandede rumskib Beresheet på Månen torsdag aften. Rumskibet havde netop nået at sende et selfie tilbage fra indflyvningen, før tingene begyndte at gå galt. Mens Beresheet bremsede på vej ned mod den grå overflade i cirka ti kilometers højde mistede SpaceIL kort kontakten med den. De fik kontakt igen, men kunne konstatere, at der var et problem med rumskibets primære motor.

Det vides endnu ikke, hvad der præcist gik galt, men vi ved, at Beresheet faldt alt for hurtigt og ramte Månen med næsten 540 kilometer i timen, altså langt over de omkring 30 kilometer i timen, den var designet til at lande med. Et sted på Stilhedens Hav, det område Beresheet skulle have landet i, er der nu kun et lille krater tilbage, som vidner om det israelske rumskib.

Israel kan imidlertid være stolt, selvom det altså ikke lykkedes at lande. Det er nu det fjerde land til at ramme Månen og det syvende til at sende et rumskib i kredsløb. Det er første gang en privat organisation begår de bedrifter.

Et stort spring for privat rumfart i aften

Ved 21-tiden i aften forsøger den israelske non-profit organisation SpaceIL at lande deres ubemandede rumskib Beresheet på Månen. Hvis det lykkes bliver Israel det fjerde land i verden efter Sovjetunionen, USA og Kina til at begå den svære bedrift.

Men det mest opsigtsvækkende ved missionen er, at det vil være første gang, at et privat-bygget rumskib planter sine landingsben i det grå månestøv. I rumfarten er teknologien efterhånden så moden og omkostningerne så lave, at private investorer tør smide penge efter projekter som Beresheet, som tidligere ville have krævet de skarpeste ingeniørtalenter og de største nationalbudgetter.

Continue reading “Et stort spring for privat rumfart i aften”

Et billede af det vi ikke kan se

Det ser ikke ud af meget, den sorte klat omfavnet af en orange ring. Men billedet er historisk – menneskeheden har for første gang kastet sit blik på det, vi ellers ikke kan se; et sort hul.

Det kunne forskere fra hele verden i dag afsløre. I flere år har de arbejdet på at opbygge et globalt netværk af radioteleskoper, som ved hjælp af atomure har været i stand til at lave synkrone observationer på tværs af kloden og til sidst samle dem til et enkelt billede. Tilsammen har teleskoperne fået navnet Event Horizon Telescope (EHT). Det er måske den største triumf – at forskere i dag på så sofistikeret vis kan trække på hinandens kræfter og samarbejde og på den måde afsløre nogle af universets mest skjulte hemmeligheder.

Billedet er – måske ikke så overraskende – det hidtil bedste bevis for sorte hullers eksistens. Det var Einstein som for over 100 år siden forudså sorte huller med relativitetsteorien, som sidenhen ikke har været til at skyde igennem; uanset hvor astronomerne kigger hen i universet, ser de at planeterne, stjernerne, galakserne og endda universet selv danser efter relativitetsteoriens takt.

Den orange ring er stof, som kredser rundt om det sorte hul i vanvittig høj fart. Den voldsomme energi får stoffet til at lyse, og derved afslører ringen det sorte hul, for normalt ville et sort hul være, ja sort, og dermed usynligt, da selv ikke lys kan undslippe det, så snart lyset har krydset begivenhedshorisonten. Det sorte hul på billedet befinder sig i centrum af galaksen Messier 87 – 55 millioner lysår fra Jorden.

Du kan læse mere her.

Til Månen om fem år – måske?

Det lyder storartet: USA vil sende astronauter tilbage til Månen inden der er gået fem år – altså senest i 2024. Selv med den svulstige nationale retorik vicepræsident Mike Pence brugte i tirsdags, da han fremlagde visionen under et møde med National Space Council i Huntsville, Alabama, er der nok mange rumfartentusiaster verden over, som håber at USA vil lykkes med det mål. Det sidste menneske forlod Månen i 1972 og generationen som oplevede, at astronauter vandrede på en anden klode, svinder stadig mere og mere ind. Det har længe været på tide, er der mange, som vil mene. Så vil det nye mål lykkes?

Det er ikke teknik, men politik som gemmer svaret.

Continue reading “Til Månen om fem år – måske?”

KORT NYT: Indien nedskyder satellit i test af anti-satellit våben

Indien er nu det fjerde land efter USA, Rusland og Kina, som har vist sig i stand til at nedskyde satellitter i kredsløb om Jorden. Den indiske regering meddelte i dag, at det lykkedes det indiske militær at tilintetgøre en satellit i 300 kilometers højde med et missil affyret fra en øen Abdal Kalam Island tæt på grænsen til Bangladesh.

Læs mere i artiklen her:

https://spacenews.com/india-tests-anti-satellite-weapon/